Thursday, February 23, 2017

La papa vuelve al mercado racionado

La papa vuelve al mercado racionado
En febrero, marzo y abril la distribución del tubérculo volverá a estar
controlada en todo el país, con un límite de 14 libras por persona y
previa presentación de la libreta de racionamiento
ZUNILDA MATA, La Habana | Febrero 23, 2017

La distribución liberada de la papa, un símbolo del Gobierno de Raúl
Castro, ha sufrido un duro revés. Durante el trimestre de febrero, marzo
y abril la distribución del tubérculo volverá a estar controlada en todo
el país, con un límite de 14 libras por persona y previa presentación de
la libreta de racionamiento, según anunciaron las autoridades en medios
locales.

La medida ha sido tomada para "asegurar un mayor acceso de la población
a la compra de papas", advierte el comunicado oficial.

El usuario recibirá "14 libras per cápita (dos en el primer mes y seis
en los restantes) en los mercados agropecuarios estatales (MAE) y
bodegas". La compra se "anotará en la libreta de abastecimiento y
mantiene el valor de un peso".

Los núcleos que no las reciban este mes podrán adquirir las libras
correspondientes a febrero junto a las seis de marzo.

La papa se distribuyó exclusivamente de manera normada hasta el año 2009
a un precio de 0,45 CUP por libra, menos de 2 centavos de dólar. A
partir de aquel momento se liberó su venta a un precio de 1 CUP (4
centavos de dólar), un monto que el Estado describe como subsidiado.

Entre los años 2014 y 2015 la recogida de papa experimentó un importante
aumento, al pasar de poco más de 53.000 toneladas a 123.000. Pero el
consumo interno también creció con la llegada al país de un mayor número
de turistas y la expansión del sector privado, especialmente el dedicado
a servicios gastronómicos.

La distribución de la papa nacional, de menor rendimiento que la
importada, ha comenzado este año por los municipios de Artemisa, San
Antonio, Güira de Melena y Alquízar, productores del tubérculo. En los
próximos días arribará también a la capital, donde los consumidores la
esperan con ansias.

"Algo tenían que hacer porque cuando llegaba la papa, solo podían
comprar los revendedores y los acaparadores", se queja Samuel, jubilado
y residente en la cercana calle Estancia a las afueras del mercado del
Ejército Juvenil del Trabajo en la calle Tulipán.

Para el hombre "la medida favorece a la gente más pobre", aunque todavía
considera que "el precio es muy alto" para los que reciben una pensión.
"Tengo nada más que 180 pesos al mes y no me da la cuenta", asegura.

Sin embargo, María Victoria, trabajadora de una tienda en divisas, cree
que "esto es un paso atrás, porque a estas alturas es para que ni
libreta hubiera". La empleada estatal se muestra sorprendida del regreso
de la papa al mercado racionado. "En lugar de avanzar, creo que vamos
para atrás", sentencia.

En el Ministerio de la Agricultura, la papa vuelve a ser la comidilla
entre los trabajadores que entran al imponente edificio y los choferes
que esperan afuera para transportar a algún funcionario. "Eso fue una
decisión de arriba, aquí ha sorprendido a mucha gente", cuenta a
14ymedio uno de ellos, que prefiere el anonimato.

En abril pasado el Congreso del Partido Comunista ratificó los
Lineamientos de la Política Económica y Social, entre los que se acordó
"dar continuidad a la eliminación ordenada y gradual de los productos de
la libreta de abastecimiento". Sin embargo, la decisión no se ha
aplicado hasta el momento.

Source: La papa vuelve al mercado racionado -
http://www.14ymedio.com/sociedad/papa-vuelve-mercado-racionado_0_2169383046.html

A quince pesos el limón

A quince pesos el limón
Lo que puede llegar a costar la comida en La Habana y quiénes pagan las
consecuencias
Jueves, febrero 23, 2017 | Ana León

LA HABANA, Cuba.- Si el gobierno cubano se dedicara a controlar los
precios de productos agropecuarios con el mismo celo que estudió y
reguló "por tramos" las tarifas de los taxis particulares (boteros),
probablemente Orquídea Núñez, vecina del barrio de Belén, en la Habana
Vieja, no hubiera colapsado al saber que un cítrico del tamaño del puño
de su nieto de cuatro años cuesta 15 pesos.

"Pero, hijo, ¿tú sabes lo que es vender un limón en quince pesos? Eso no
puede comprarlo nadie, se te van a echar a perder", reclamó la azorada
señora. El joven vendedor, con el mayor aplomo y una sonrisa en los
labios le contestó: "Madre, no hay limón en La Habana y, aunque usted no
lo crea, estos ahorita mismo se los llevan".

El muchacho tenía en su carretilla limones de 10 y 15 pesos, pero
enfatizó que hasta los más caros se venden enseguida. "Si vas a los
agros los encuentras chiquiticos y casi secos a 8 o 10 pesos. Estos son
limones con mucho zumo y aquí vuelan". Su argumento es acertado, aunque
no por ello sus precios dejan de ser un agravio para la economía
doméstica, si se toma en consideración que el salario promedio mensual
en Cuba es de 500 pesos y no alcanza para cubrir la necesidades más
perentorias.

La razón por la cual el joven está tan seguro de que sus limones no se
echarán a perder, es la gran cantidad de bares y restaurantes privados
que a diario florecen en la Habana Vieja. El limón natural es
omnipresente en la coctelería, de modo que su oferta está orientada a
satisfacer la demanda de un sector económico privado y boyante. Los
propietarios de esta clase de negocios, y también los que alquilan a
turistas, pagan sin chistar lo que el comerciante pida. Es un gasto
ínfimo si se considera lo que cobran por cada cóctel o habitación arrendada.

El perjuicio recae sobre los cubanos como Orquídea, una jubilada que
pretendía comprar un limón para hacer mayonesa. "Esa es la merienda de
mis nietos (…) Aunque mis hijos me ayuden económicamente, me parece
inmoral exigir ese precio por un limón", declaró a CubaNet la señora.

Ahora mismo en los agros hay muy poca mercancía con calidad aceptable.
La malanga, repleta de pegotes de tierra, no baja de 10 pesos la libra,
la frutabomba, madurada con químicos, a 6 pesos la libra, y una mísera
cabeza de ajo cuesta 5 pesos. La lista, además de interminable, es de
infarto.

En comparación con productos más nutritivos, podría pensarse que el
limón, un simple aderezo, no amerita la pataleta. Pero es legítimo
querer hacer mayonesa o aliñar ensaladas con limón en lugar de vinagre,
así como adobar la carne con limón en vez de naranja agria, —que tampoco
hay, por cierto—. La cuestión es que los cubanos cada día ven más
reducidas las posibilidades de satisfacer una necesidad o un deseo.
Habrá que mudarse al campo para de vez en cuando tomar limonada, cocinar
ajiaco o comer dulce de frutabomba.

Continuamente la prensa cubana denuncia el abuso de los cuentapropistas
que trabajan en agromercados y carretillas, pero todo empeora. La
solución no es arremeter con saña contra la iniciativa privada. En buena
ley, el Estado que no da absolutamente nada tampoco tiene el derecho de
regular los precios a los emprendedores de ningún sector. Incluso si así
fuera, cómo es posible que nadie comprenda el absurdo de reducir a 5
pesos el providencial servicio de un taxi mientras un limón cuesta el
triple.

Si los que mandan estuvieran realmente interesados en darle un respiro a
la economía ciudadana, se ocuparían de controlar la corrupción
desmedida, mantener los mercados estatales bien abastecidos y la red de
transporte público sería suficiente para los miles de cubanos que cada
día salen a "luchar".

Source: A quince pesos el limón CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/cuando-el-cielo-no-da-ni-limones/

Tuesday, February 21, 2017

La intensa sequía en Santa Clara afecta a la población y al sembrado de caña

La intensa sequía en Santa Clara afecta a la población y al sembrado de caña
DDC | Santa Clara | 21 de Febrero de 2017 - 12:58 CET.

El descenso de los embalses y el estado de las presas Agabama-Gramal,
Palma Sola y La Quinta tienen a Santa Clara con afectaciones en el
abastecimiento de agua a la población y en el riego agrícola, según dio
a conocer la oficial Agencia Cubana de Noticias (ACN).

Cristóbal Pérez, especialista de Aprovechamiento Hidráulico, explicó que
la localidad cuenta con un 20% menos de agua que en igual fecha de 2016.

Asimismo, precisó que las fuentes de agua están al 40,5% de la capacidad
de llenado, por las escasas lluvias de los últimos 12 meses.

"Desde hace dos años se restringió la producción de energía eléctrica en
la presa Hanabanilla por los bajos niveles de agua", agregó.

El embalse Manicaragua también está por debajo de sus niveles y el
Gobierno ha extendido los ciclos de abastecimiento de agua en esta zona.

No solo se ve afectada la población que está recibiendo el agua en
ciclos más largos, sino también la agricultura.

De acuerdo con Pérez, se ha restringido el riego en el cultivo de caña y
en menor medida, de arroz, así como el abastecimiento para la ganadería.

La sequía afecta a casi la mitad de la Isla, con un 44% del territorio
con déficit en el acumulado de lluvias en lo que va de año.

Las zonas más afectadas son, junto a Santa Clara, Cienfuegos, Sancti
Spíritus, Ciego de Ávila y Camagüey.

Un total de 56 municipios presentan más del 25% de sus áreas afectadas
por sequía de moderada a extrema.

Source: La intensa sequía en Santa Clara afecta a la población y al
sembrado de caña | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1487678314_29117.html

Monday, February 20, 2017

El Gobierno quiere ampliar la agricultura urbana en 2017

El Gobierno quiere ampliar la agricultura urbana en 2017
DDC | La Habana | 20 de Febrero de 2017 - 13:07 CET.

El ministro de la Agricultura, Gustavo Rodríguez, llamó a fortalecer el
sistema de agricultura urbana, suburbana y familiar, los llamados
"organopónicos" impulsados en la década del 90 para satisfacer las
necesidades de alimentos, según dio a conocer la oficial Prensa Latina.

El Gobierno quiere que se disponga de una hectárea organopónica por cada
1.000 habitantes y alcanzar la cifra de 10.000 hectáreas con esos fines.

De acuerdo con datos oficiales, en el país actualmente hay 8.578
hectáreas de organopónicos, huertos intensivos e instalaciones de
cultivos semiprotegidos.

Durante el balance anual sobre esta forma de producción a pequeña
escala, realizado en Pinar del Río este fin de semana, las autoridades
del Gobierno identificaron como factores de importancia la consolidación
del riego, la garantía de simientes de calidad que disminuyan las
importaciones y aporten alimentos de competitividad en los mercados
nacional e internacional.

Rodríguez, al frente del grupo que monitoriza ese programa, exhortó a
buscar soluciones ante los efectos del cambio climático, ya visibles en
la Isla.

"Tenemos que contar con reservorios de agua y extender las siembras de
hortalizas y plantas medicinales hasta las mesetas montañosas del país",
dijo.

Asimismo, Pinar del Río, Sancti Spíritus y Villa Clara fueron elegidas
las provincias con mayor desarrollo en este tipo de producción.

Según las autoridades, en 2016 los organopónicos abastecieron más de
1.000.000 de toneladas de verduras y condimentos frescos.

La población ha catalogado la agricultura urbana como "un total fracaso".

"Agradecemos la iniciativa gubernamental de crear los huertos aquí en la
ciudad, pero actualmente no funcionan como en sus inicios. Ya casi no
producen y lo poco que se cosecha es para abastecer, además de las
propias necesidades de los trabajadores y a revendedores, a los círculos
infantiles y hogares maternos y de ancianos", expusieron trabajadores de
un organopónico a DDC.

Source: El Gobierno quiere ampliar la agricultura urbana en 2017 |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1487592470_29092.html

Sunday, February 19, 2017

Local Producers Missing From Pinar Del Rio Wine Shop

Local Producers Missing From Pinar Del Rio Wine Shop / 14ymedio, Ricardo
Fernandez

14ymedio, Ricardo Fernandez, Pinar del Rio, 17 February 2017 – The Pinar
del Rio Casa de los Vinos (House of Wines) got off on a bad foot the day
of its inauguration. The opening ceremony, held on Tuesday, had to be
delayed for several hours as the construction work had not been
completed and customers were scarce.

Those most missed were the local producers, who were the initial
promoters of this initiative – along with the urban agriculture workers
– and who planned a place where customers could taste and buy artisanal
wines. The idea, which failed for lack of state support, was taken over
by the state-owned Internal Trade Company, but without the presence of
the private winemakers.

On the island, despite the climate and the limited access to raw
materials, an increasing number of producers are making artisanal wines,
from the fermentation of fruits such as guava, orange, papaya,
pineapple, soursop and mango.

The new place in Pinar del Rio, situated at No. 8 Gerardo Medina Street,
seeks to enhance the inventiveness of winemaking and has capacity for 26
customers. "We prioritize the local production of artisan wines," the
manager, Julio Corrales Banos, told the official press.

On the opening day, however, only the industrial wines made in the
province were on offer because of the lack of an agreement with the
area's producers. The absence of a legal framework that allows the state
to contract directly for the products of these entrepreneurs is limiting
local activity.

Artemisa and Mayabeque are currently the only provinces that have
greater flexibility in contracts with the private sector. Raúl Castro's
government has given autonomy to the Administration Councils of the
provincial Assemblies of People's Power to experiment with another type
of management.

For winemakers from Pinar del Rio, being able to count on something like
this would mean a considerable jump in profits due to the increase in
demand that has been noticed in the region in recent years.

For the moment, the sale of privately managed wines is carried out from
doorways and informal stands on the busiest streets of the city. Some
thirty producers sell wine, the majority of which are of excellent
quality, despite not meeting the international standards for the
inclusion of sugar in the fruit fermentation process.

The wines that are produced in the Island have high degrees of Brix, a
unit of measurement of the sugars present in a drink, and are usually
sweet or semi-sweet, with a low volume of alcohol.

Ernesto Reinoso, 81 years old, produces 26 Vinos de Rey in a traditional
way. "If the objective was to create a space where the people of Pinar
del Rio can consume wines, they would have to look at the prices,
because the wines we sell are very cheap, 1 Cuban convertible peso
(roughly $1 US) a bottle," he says about the new place.

At the head of the first stage of the Casa de los Vinos was Julio del
Llano, a retired winemaker regrets that no private producer was invited
to the opening. Del Llano, the third generation of winemakers in his
family, is a promoter of quality among producers and was the first in
the territory to register his brand.

"We winemakers will have to continue marketing through self-employed
workers, as we have done until today," concludes Del Llano, who has won
multiple awards in national quality contests.

In February of last year, in the 25th Artisan Wine Festival, celebrated
at the Agricultural Fair of Rancho Boyeros (Havana), a contest was held
in eight categories: white, rosé, red, sparkling, dry, semi-dry, sweet
and semi-sweet. Luis Bermúdez Rodríguez won the grand prize with a
sample of semi-sweet wine made from pineapple and banana, 2013, with
12.8 degrees of Brix.

Source: Local Producers Missing From Pinar Del Rio Wine Shop / 14ymedio,
Ricardo Fernandez – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/local-producers-missing-from-pinar-del-rio-wine-shop-14ymedio-ricardo-fernandez/

Saturday, February 18, 2017

WFP Cuba Country Brief, January 2017

WFP Cuba Country Brief, January 2017
REPORT from World Food Programme Published on 31 Jan 2017

WFP is providing food and logistical assistance to the populations
affected by Hurricane Matthew in eastern Cuba.

WFP supports the strengthening of drought-related early warning systems
at provincial level and the inclusion of vulnerability indicators for
food security and nutrition in drought risk assessments.

WFP continues strengthening the bean value-chain stakeholders through
trainings, technical support and equipment.

Operational Updates

WFP continues assisting the populations affected by hurricane Matthew in
eastern Cuba through distribution of rice and beans. WFP is also
strengthening food storage capacities in the two hardest-hit
municipalities with mobile storage units and lightning.

WFP is supporting the Government in strengthening its food-based social
safety nets. This includes the promotion of studies to assess trends in
the population's dietary habits. Data collection for the National Food
Consumption Survey is underway in all targeted provinces.

As part of the process to strengthen the bean value-chain in six
provinces, WFP facilitated a workshop in Pinar del Rio province
involving nearly 40 stakeholders. It validated the findings of the bean
value chain assessment conducted in November 2016. WFP also produced and
printed 1,000 manuals on sustainable bean production, which will be
distributed next month to farmers and cooperatives in all target
provinces. In addition, WFP organized a field mission to present its
training programme for 2017 to key value chain stakeholders in four
eastern provinces (Granma, Guantanamo, Holguin and Las Tunas). The
programme entails strategic thematic areas such as production
technologies, management skills and cooperativism, institutional
framework and gender.

As part of the EU-funded drought resilience activities, WFP hosted a
workshop in Havana with all government counterparts at the national
level, focusing on communication tools for decision making. This process
will be replicated at the local level in February. WFP is also following
up on the drought early warning system pilot phase, which is being
implemented in 20 target municipalities from November 2016 to April
2017, under the supervision of national institutions. The objective is
to strengthen provincial drought early-warning systems in eastern Cuba,
and to include food security and nutrition vulnerability indicators in
drought risk assessments.

Challenges

WFP urgently needs 0.4 m for its response to Hurricane Matthew.

The Cuban Institute of Hydraulic Resources recently stressed that
drought continues to represent a challenge to public water supply and
agricultural production in the whole country, particularly in the
eastern region.

Mid-Term Evaluation of the Cuba Country Programme:

The Country Office is preparing for a visit by the independent team that
is conducting a mid-term evaluation of the Cuba Country Programme. A
debriefing will be organized at the end of the mission to share the
preliminary findings with WFP and its government counterparts.

Source: WFP Cuba Country Brief, January 2017 - Cuba | ReliefWeb -
http://reliefweb.int/report/cuba/wfp-cuba-country-brief-january-2017

Friday, February 17, 2017

Los productores locales, ausentes de la Casa de los vinos en Pinar del Río

Los productores locales, ausentes de la Casa de los vinos en Pinar del Río
RICARDO FERNÁNDEZ, Pinar del Río | Febrero 17, 2017

La Casa de los Vinos de Pinar del Río empezó con mal pie el día de su
inauguración. La ceremonia de apertura, celebrada este martes, tuvo que
retrasarse varias horas al no haber concluido las obras constructivas y
la afluencia de público fue escasa.

Los grandes ausentes fueron los productores locales, impulsores
iniciales ‒junto con los trabajadores de la agricultura urbana‒ de esta
iniciativa, pensada para la degustación de vinos artesanales. La idea,
fracasada por la falta de apoyo estatal, fue retomada por la Empresa de
Comercio Interior, pero sin la presencia de los vinicultores privados.

En la Isla, a pesar del clima y el limitado acceso a las materias
primas, un número creciente de productores se inclina por los vinos
artesanales, a partir de la fermentación de frutas como la guayaba,
naranja, frutabomba, piña, guanábana y mango.

El nuevo local en territorio pinareño, situado en la calle Gerardo
Medina 8, busca potenciar la inventiva vinícola y tiene capacidad para
26 consumidores. "Priorizamos la producción local de vinos artesanales",
dijo a la prensa oficial su administrador, Julio Corrales Baños.

El día de la inauguración, sin embargo, sólo se ofertaron vinos
industriales hechos en la provincia por la falta de acuerdo con los
productores de la zona. La ausencia de un marco legal que permita al
Estado contratar directamente las producciones de estos emprendedores
está limitando la actividad del local.

Artemisa y Mayabeque son actualmente las únicas provincias que cuenta
con mayor flexibilidad en los contratos con el sector privado. El
Gobierno de Raúl Castro ha brindado autonomía a los Consejos de la
Administración en relación con las Asambleas del Poder Popular para
experimentar otro tipo de gestión.

Para los vinateros pinareños, contar con algo así, significaba un salto
considerable en las ganancias debido al aumento de la demanda que se ha
notado en la región en los últimos años.

Por el momento, la venta de vinos de gestión particular se realiza en
portales y estantes situados en las calles más transitadas de la ciudad.
Una treintena de productores los comercializan, la mayoría de ellos con
excelente calidad, a pesar de no cumplir los estándares internacionales
por la inclusión de azúcar en el proceso de fermentación de las frutas.

Los vinos que se producen en la Isla tienen altos grados brix, [unidad
de medida de los azúcares presentes en una bebida] y suelen ser dulces o
semidulces, con un bajo volumen de alcohol.

Ernesto Reinoso, de 81 años, lleva 26 produciendo Vinos de Rey de forma
artesanal. "Si el objetivo era crear un espacio donde los pinareños
puedan consumir vinos, tendrían que fijarse en los precios, porque los
vinos que nosotros comercializamos son muy baratos (1 CUC la botella)",
opina sobre el nuevo local.

Al frente de la primera etapa de la Casa de los vinos estuvo Julio del
Llano, ingeniero agrónomo retirado que lleva 27 años comercializando su
marca, Vinos del Llano. El productor lamenta que ningún productor
particular fuese invitado a la inauguración. Del Llano, de la tercera
generación de vinicultores de su familia, es promotor de la calidad
entre los productores y fue el primero del territorio en registrar su marca.

"Los vinicultores tendremos que seguir comercializando a través de los
trabajadores por cuenta propia, como lo hemos hecho hasta hoy", concluye
Del Llano, multipremiado en concursos nacionales de calidad.

En febrero del pasado año, en el XXV Festival de vinos artesanales,
celebrado en la Feria Agropecuaria de Rancho Boyeros (La Habana), se
realizó un certamen en ocho categorías, vino blanco, rosado, tinto,
espumoso, seco, semiseco, dulce y semidulce. Luis Bermúdez Rodríguez se
alzó con el gran premio con una muestra de vino semidulce de piña y
plátano, de 2013, con 12,8 grados brix.

Source: Los productores locales, ausentes de la Casa de los vinos en
Pinar del Río -
http://www.14ymedio.com/nacional/productores-ausentes-Casa-Pinar-Rio_0_2165783405.html