Sunday, March 26, 2017

On A Daily Basis I Prepare Around Fifty Lunches

"On A Daily Basis I Prepare Around Fifty Lunches" / Cubanet

Ay mi'jo, I would die of shame if I told you the things I've had to do,
to earn a living (…) Fortunately, the best thing about working on my own
is that even though beginnings are hard and there are always
difficulties, I have managed to find my business (…)

Since I'm from Bauta [municipality about 25 miles southwest of Havana] I
have to get up early almost every day, from Monday to Saturday, to be in
Havana from 7 to 8 AM at a friend's house who rents me her kitchen in
Cerro. Then I have until noon to cook the food I'll sell, and I have to
make it well (…)

On a daily basis I prepare around fifty lunches. I put them in the
containers I have, and around noon I go and sell them at a taxi stop by
Parque de la Fraternidad.

Afterwards, I'll go back to my friend's house and prepare for the next
day, buying anything I might need, or defrosting and seasoning meat. In
the afternoon, I'm off to Bauta once again (…)

It's been like that for five years (…) I've always been a dreamer, with
many hopes and aspirations, but now at my age I try to not expect much
from the future. Better to have it surprise me.

Translated by Leidy Johana Gonzalez and Brenda Rivera

Source: "On A Daily Basis I Prepare Around Fifty Lunches" / Cubanet –
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/on-a-daily-basis-i-prepare-around-fifty-lunches-cubanet/

Nominado por Trump como Secretario de Agricultura aboga por comercio con Cuba

Nominado por Trump como Secretario de Agricultura aboga por comercio con
Cuba
Posted on 25 Marzo, 2017
Por Redacción CaféFuerte

La audiencia de confirmación de George Sonny Perdue como Secretario de
Agricultura de Estados Unidos sirvió para demostrar que en asuntos de
comercio con Cuba la administración Trump parece decidida a jugar las
cartas del pragmatismo por encima de los condicionamientos políticos de
"línea dura".

En una audiencia de dos horas y 20 minutos ante el Comité de
Agricultura, Nutrición y Silvicultura del Senado, Perdue, de 70 años,
respondió las preguntas de los legisladores en un intercambio que fue
mayormente amable y sin confrontación, y abordó desde el programa de
protección para ayudar a los productores de leche hasta la necesidad de
proteger los bosques nacionales, preservar el programa de azúcar y el
impacto de las nuevas políticas de inmigración sobre las necesidades de
mano de obra agrícola.

Y, por supuesto, salió el tema de Cuba.

En un intercambio con el miembro del comité senatorial, el senador
republicano John Boozman, de Arkansas, Perdue dijo que "nos encantaría
tener a Cuba como cliente en muchas cosas".

Una visita a Cuba

"Dirigí una delegación de Georgia a Cuba como gobernador en 2010 y
encontré entonces que gran parte del problema con respecto a la demanda
era la capacidad de pago y las restricciones de financiamiento
establecidas por las leyes estadounidenses", manifestó el nominado, que
estuvo al frente del Estado de Georgia entre 2003-2011.

Perdue dijo que tanto legisladores como a agricultores de la costa del
golfo de México, los del Sureste y el Medio Oeste, son favorables a
abrirse al mercado cubano, pues las exportaciones no solo serían de
arroz, sino de frijoles, soya y otros granos que necesitan en la isla.

Perdue fue más allá y anunció su apoyo a esfuerzos legislativos para
eliminar las restricciones al financiamiento de las exportaciones a Cuba.

"Así que creo que tenemos el producto que necesitan y que les gustaría
comprarnos. La verdadera cuestión que escuché con respecto a Cuba fue la
parte de financiamiento y ciertamente eso vendría probablemente desde
otra dependencia, no del Departamento de Agricultura, pero apoyaría los
esfuerzos si pudiéramos obtener financiamiento privado", indicó Perdue.

Propuesta bipartidista

Perdue se refería a la propuesta bipartidista de Ley de Exportaciones
Agrícolas de Cuba, que eliminaría las restricciones para ofrecer
crédito a la exportación de productos agrícolas a Cuba. El proyecto
legislativo ha sido presentado ante la Cámara de Representantes por el
congresista Rick Crawford, de Arkansas, ante el senado por los
senadores Heidi Heitkamp, de Dakota del Norte, y el propio Boozman,
quien defiende las posibilidades del mercado agrícola de su estado,
Arkansas.

" Son ciertamente clientes apropiados para el arroz que Louisiana y
Arkansas cultivan", dijo el nominado.

Es curioso que siendo un candidato de Trump, Perdue tenga el apoyo casi
masivo de unas 650 organizaciones agrícolas del país y de la coalición
antiembargo Engage Cuba.

El presidente de Engage Cuba, James Williams, elogió al candidato a
Secretario de Agricultura por apoyar públicamente el comercio ampliado
con Cuba durante su audiencia ante el Comité Senatorial de Agricultura,
Nutrición y Silvicultura.

" Sonny Perdue es un candidato excepcionalmente calificado para dirigir
el Departamento de Agricultura de Estados Unidos. El señor Perdue ha
sido desde hace mucho tiempo un defensor de la expansión del comercio
con el mercado de importación agrícola de $ 2 mil millones de Cuba ",
dijo Williams en un comunicado.

Una confirmación esperada

Williams confía en que la confirmación de Perdue sea rápida para que
pueda continuar apoyando los esfuerzos para levantar el embargo a Cuba.

El senador Thad Cochran, republicano por Mississippi, fue uno de los
primeros en salir en defensa de Perdue.

"Estoy seguro de que va a hacer un buen trabajo y esperamos trabajar en
estrecha colaboración con usted para identificar los problemas cuando
surjan", dijo Cochran, que el pasado febrero visitó Cuba en una
delegación congresional y se reunió con el gobernante Raúl Castro.

Perdue fue el nombramiento final anunciado por Trump para su gabinete el
pasado enero y también el último de los candidatos en presentarse ante
su grupo jurisdiccional del Senado, pero se espera que su confirmación
sea cuestión de trámite.

La propuesta de Perdue probablemente sea votada en el pleno del Senado
la próxima semana y se convierta en el trigésimo primer Secretario de
Agricultura de Estados Unidos.

Source: Nominado por Trump como Secretario de Agricultura aboga por
comercio con Cuba - Cafe Fuerte -
http://cafefuerte.com/principal/30588-nominado-trump-secretario-agricultura-aboga-comercio-cuba/

El embajador de Cuba en EEUU busca en Ohio apoyos para el comercio agrícola

El embajador de Cuba en EEUU busca en Ohio apoyos para el comercio agrícola
DDC | Cincinnati | 26 de Marzo de 2017 - 09:55 CEST.

El embajador de Cuba en Estados Unidos, José Ramón Cabañas, fue
agasajado por autoridades de Ohio, durante una visita que realizó a la
capital del estado, Columbus, entre el 23 y el 25 de marzo.

Según una nota de la sede diplomática de La Habana en Washington —citada
por Cubadebate— Cabañas sostuvo un encuentro con el presidente de la
Cámara de Representantes estadual, Cliff Rosenberger, quien le hizo
entrega de la llave de esa institución legislativa de Ohio.

También se reunió con Zach M. Klein, presidente del Ayuntamiento de
Columbus, y con David Daniels, Director del Departamento de Agricultura
del Estado.

El Embajador de Cuba fue recibido por el presidente de la Universidad
Estatal de Ohio, Michael Drake. Realizó visitas e intercambios a
diversas instalaciones de esta institución docente fundada en 1870 y
considerada actualmente la universidad más grande de los Estados Unidos.

Por otra parte, el diplomático se reunió con representantes del Ohio
Farm Bureau, la mayor organización agrícola del Estado, y con otros
líderes del sector de la agricultura y de la comunidad de negocios de
Ohio, "quienes trasladaron sumo interés en el comercio con Cuba y
resaltaron las potencialidades existentes en esta área", recalca la nota.

Cabañas intercambió también con directivos de la Asociación Columbus y
la agencia Columbus 2020, la cual promueve el desarrollo económico en
esa localidad; así como con figuras principales de la corporación Jobs
Ohio diseñada para impulsar la creación de empleo y la inversión de
capital en el estado.

Según Cubadebate, "la visita a Columbus fue propicia para dialogar con
miembros de la comunidad cubano-americana en esa ciudad".

La nota no amplía detalles de las cuestiones abordadas en esos
encuentros. Sí que en el recorrido del embajador cubano, estuvo presente
el Ministro Consejero Rubén Ramos, Jefe de la Oficina
Económica-Comercial de la sede diplomática cubana en Estados Unidos.

Source: El embajador de Cuba en EEUU busca en Ohio apoyos para el
comercio agrícola | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1490518538_29923.html

Saturday, March 25, 2017

Lower On-Line Prices for Brazilian Meat While Cuban Government is Silent

Lower On-Line Prices for Brazilian Meat While Cuban Government is Silent

14ymedio, Zunilda Mata, Havana, 24 March 2017 – Cuba has reacted very
oddly to the scandal of adulterated meat from Brazil, the island's main
provider of beef products: silence on the part of the authorities, lower
prices on some on-line shopping sites, and very little public concern
about possible health risks.

At the corner of Monte and Cienfuegos several customers milled around
this Thursday, waiting for La Havana Butcher Shop to lower the prices on
its display. "My daughter told me they were going to lower prices,"
Carmen, a 78-year-old pensioner waiting on the sidewalk, told this
newspaper,

Carmen's daughter lives in Murcia, Spain and has kept abreast of all the
news about the adulteration of products by the Brazilian companies JBS
and BRF, the two most important in the country, which came to light
through an investigation by the Federal Police.

The Cuban press has been sparing in details about "Operation Weak Meat,"
but the issue has generated hopes among Cubans of a possible fall in
prices of these foods, in high demand on the nation's tables.

The digital sites that sell on the island have taken the first step and
this week some of them have dropped prices on beef. "Meats imported from
Brazil. With great discounts and better quality," announced Supermarket
Treew, one of the most popular internet sales sites.

The services of the company, based in Toronto, began in 1998 and are
widely used by emigrants living abroad to supply their families with
food, cleaning supplies and appliances; they place and pay for their
orders on line and the products are delivered in Cuba. Now
online products like roasts, ground beef, hamburgers and steak are
showing price reductions ranging from 5% to 15%.

However, Cuba's Ministry of Internal Commerce has not applied similar
discounts in the network of domestic stores nor withdrawn these products
from the shelves.

The Ministry of Internal Commerce has not applied similar discounts in
the network of national stores or withdrawn products from the sale

The Department of Attention to the Population of that state entity
confirmed to this newspaper, by telephone, that "no particular measure
has been taken with regards to that subject. We have not ordered the
suspension of the sale of meat from Brazil nor lowered prices, although
each store can do so autonomously."

The point of sale of frozen products located at Neptuno and Angeles
streets continued displaying the usual prices: 10.90 CUC per one
kilogram of beef, half of the monthly salary of a professional.

"I have the store's phone number and I have called every day to know if
they have put anything on sale, but nothing," says Ignacio Luaces, an
entrepreneur who runs errands for a private restaurant. "We are hoping
that the goods will go on sale, but so far, no," he told 14ymedio.

Others are concerned about the potential health implications. "Every day
on TV there are lots of announcements about mosquitoes and the dangers
of the diseases they transmit, but they have not said anything about
it," protests Liudmila, a medical student who plans to specialize in
gastroenterology.

"Food poisoning is very dangerous and most people who buy beef for
domestic consumption do it for children or the elderly," she says. "I
think it's time for the Ministry of Public Health to make a public
announcement telling people not to eat that meat."

Source: Lower On-Line Prices for Brazilian Meat While Cuban Government
is Silent – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/lower-on-line-prices-for-brazilian-meat-while-cuban-government-is-silent/

Friday, March 24, 2017

Baja el precio 'online' de la carne de Brasil mientras el Gobierno guarda silencio

Baja el precio 'online' de la carne de Brasil mientras el Gobierno
guarda silencio
ZUNILDA MATA, La Habana | Marzo 24, 2017

Cuba ha reaccionado de manera muy peculiar ante el escándalo de la carne
maquillada de Brasil, principal proveedor de la Isla en productos
vacunos: silencio por parte de las autoridades, rebaja de los precios en
algunos sitios de compra online y poca preocupación del público ante los
posibles riesgos para la salud.

En la esquina de Monte y Cienfuegos merodeaban este jueves varios
clientes a la espera de que la carnicería de La Habana cambiara los
precios en su tablilla. "Mi hija me avisó de que iban a hacer rebajas",
comentó a este diario Carmen, una jubilada de 78 años que aguardaba en
la acera.

Residente en Murcia, España, la hija de Carmen la ha mantenido al tanto
de las noticias sobre las adulteraciones de los productos de las
compañías brasileñas JBS y BRF, las dos más importantes del país,
reveladas por una investigación llevada a cabo por la Policía Federal.

La prensa cubana ha sido parca en detalles sobre la Operación Carne
Débil (Carne Fraca, en portugués), pero el tema ha generado expectativas
en la población ante la posible caída de los precios de estos alimentos,
muy demandados en las mesas nacionales.

Los sitios digitales que venden en la Isla han dado el primer paso y
esta semana algunos de ellos han aplicado rebajas en la carne de res.
"Carnes de res importadas desde Brasil. Con grandes descuentos y la
mejor calidad", así anunciaba las ofertas Supermarket Treew, uno de los
portales más populares para compras en la red.

Los servicios de la compañía, radicada en Toronto, comenzaron en 1998 y
son muy usados por emigrados que abastecen a su familia de alimentos,
útiles de limpieza y electrodomésticos. Ahora, en sus páginas, productos
como la cañada, el picadillo, las hamburguesas y la palomilla se
incluyen rebajas que van desde un 5 a un 15%.

Sin embargo, el Ministerio de Comercio Interior no ha aplicado
descuentos similares en la red de tiendas nacionales ni retirado
productos de la venta.

El departamento de Atención a la Población de la entidad estatal
confirmó a este diario, vía telefónica, que "no se ha tomado ninguna
medida particular con ese tema".

"No hemos ordenado suspender la venta de carne proveniente de Brasil ni
bajar los precios aunque cada tienda puede hacerlo de manera autónoma",
añadió.

El punto de venta de productos congelados ubicado en las calles Neptuno
y Ángeles seguía mostrando los precios tradicionales: 10,90 CUC por un
kilogramo de carne de res, la mitad del salario mensual de un profesional.

"Tengo el teléfono de la tienda y he llamado cada día para saber si hay
rebajas pero nada", cuenta Ignacio Luaces, un emprendedor que trabaja
como mandadero para un restaurante privado. "Estamos esperando que
rematen la mercancía, pero todavía no lo han hecho", explica a 14ymedio.

Otros se muestran preocupados por las posibles repercusiones para la
salud. "Cada día en la televisión hay un montón de anuncios sobre los
mosquitos y los peligros de las enfermedades que transmiten, pero de
esto no han dicho nada", protesta Liudmila, estudiante de medicina que
planea especializarse en gastroenterología.

"La intoxicación por alimentos es muy peligrosa y la mayoría de las
personas que compran carne de res para consumo doméstico lo hacen para
niños o ancianos", comenta la joven. "Creo que es hora ya de que el
Ministerio de Salud Pública haga un anuncio público advirtiendo a la
gente que no se coma esa carne".

Source: Baja el precio 'online' de la carne de Brasil mientras el
Gobierno guarda silencio -
http://www.14ymedio.com/nacional/Baja-Brasil-Gobierno-guarda-silencio_0_2186781305.html

Cubanos en Uruguay estudian cómo lograr el vaso de leche, prometido por Castro hace más de 10 años

Cubanos en Uruguay estudian cómo lograr el vaso de leche, prometido por
Castro hace más de 10 años

Unos 18 cubanos asisten en Uruguay a un curso sobre el desarrollo de la
industria láctea del ese país. La leche sigue siendo un alimento de lujo
que solo pueden permitirse los menores de 7 años, los enfermos y los que
la compran en el mercado negro.
Técnicos cubanos asisten desde el jueves a un diplomado sobre producción
de leche organizado por Uruguay, dijeron medios locales, en lo que
parece otro intento del gobierno cubano para acercarse a la incumplida
promesa que ilusionó a algunos con beber al fin un vaso al día.

Más de medio siglo de racionamiento de alimentos incluyó productos como
la leche, a la que los cubanos pueden acceder hasta los siete años de
edad. Un pequeña cuota reciben diabéticos y personas con enfermedades
digestivas crónicas.

Cuando llegó al poder a partir de 2006, el mandatario Raúl Castro
prometió mejorar la calidad de vida de los cubanos. Entre otras promesas
estuvo el ansiado vaso de leche.

"Hay que borrarse de la mente eso de hasta los siete años. Llevamos 50
años diciendo que hasta los siete años. Hay que producir leche para que
se la tome todo el que quiera tomarse un vaso de leche", dijo Raúl
Castro entonces.

A una década de la incumplida promesa

Diez años después, lo más cerca que han estado la mayoría de los cubanos
del líquido ha sido gracias a donaciones de países como Suiza y el
propio Uruguay, o echando mano a la que aparece en el mercado negro.

El curso ofrecido a los cubanos "es parte del acuerdo de fortalecimiento
y profundización de las relaciones entre Uruguay y Cuba firmado en
febrero de 2014". Se desarrolla en la Escuela Superior de Lechería de
Colonia Suiza, informó otro medio uruguayo.

"El entendimiento apunta a promover acciones de intercambio de formación
técnica, enmarcadas en los compromisos de concertación y cooperación
recíproca", dijo una nota divulgada en el diario La Colonia Digital.

Una primera edición ocurrió en el 2015, cuando 20 jóvenes cubanos
llegaron para estudiar en la Escuela de Lechería de UTU. El curso
incluye aspectos del sector lechero de la nación anfitriona.

El vicepresidente de Uruguay, Raúl Sendic, dió la bienvenida a los
estudiantes cubanos.

En el presente curso participan 18 cubanos, repartidos en dos grupos.
Son profesionales vinculados a la veterinaria y otras disciplinas afines.

Ocurre en medio de la visita a la isla del líder de la Cámara de
Representantes de Uruguay, José Carlos Mahía, en busca de "afianzar los
lazos bilaterales", según medios oficiales de Cuba.

Uruguay ha asegurado que busca ampliar sus relaciones comerciales con
Cuba y extender su presencia, centrada ahora en el sector
agroalimentario, a áreas como las de las energías renovables,
latecnología y la exportación de talento, dijo EFE.

(Con información de EFE y medios uruguayos)

Source: Cubanos en Uruguay estudian cómo lograr el vaso de leche,
prometido por Castro hace más de 10 años -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-uruguay-curso-leche-/141657.html

Cuba y toneladas de tomates podridos

Cuba y toneladas de tomates podridos
Marzo 23, 2017
por Fernando Ravsberg

HAVANA TIMES — Decenas de toneladas de tomates se pudren en Guantánamo
porque nadie las recoge, según nos cuenta la periodista Lilibeth Alfonso
en su blog personal. Al parecer no hay diésel para los camiones
particulares que podrían distribuirlo entre la población.

Sin embargo, la escasez no afecta a los vehículos de los cuadros del
Ministerio de Agricultura ni a los modernos 4X4 coreanos de la dirección
de la Asociación Nacional de Agricultores Pequeños (ANAP), que siguen
consumiendo diésel por las calles de La Habana, circulando de oficina en
oficina.

El colega Singh Castillo escribió en Cartas desde Cuba que "en el valle
de Caujerí se pudre el tomate. Sucede por responsabilidad de todos los
involucrados en el tema, comenzando por campesinos, cooperativas,
empresa estatal, delegaciones municipal y provincial de la Agricultura".

Agrega que se "subestimaron los rendimientos a alcanzar en esta cosecha
(…) escasearon las cajas y resultaron insuficientes el transporte y, lo
principal, los destinos". Y termina asegurando que "esta cosecha es el
paradigma a seguir en lo adelante", tal y como si fuera la primera vez
que esto sucede.

El ingeniero agrónomo Fernando Funes asegura que, cada año, se pierde en
Cuba el 50% de lo cosechado por malos sistemas de recolección, falta de
sitios de almacenaje, incapacidad de procesar los productos, deficientes
sistemas de transporte y una pésima distribución.

Un dirigente de la ANAP me dijo que habían solucionado el problema de
los alimentos que se pudren cuando nadie los distribuye. Obligan a los
campesinos a tomar un seguro que les paga todo lo que se pierde. Botan
el sofá sin resolver el problema esencial.

A la burocracia agrícola no le preocupa que se pierdan decenas de
toneladas de tomate, les da igual que el país desembolse cada año U$D
2000 millones en alimentos o que el cubano de a pie deban gastar más de
lo que gana para llevar la comida a su hogar.

Tampoco parecen tener en cuenta que la agricultura consume el 60% del
agua en medio de la sequía que vive Cuba. ¿Cuánta se desperdicia regando
tomates que se pudren en los campos de Guantánamo y los demás productos
que se pierden a lo largo de toda la isla?

¿Cuánta agua gastó Cuba y cuanto petróleo importó para regar esos
tomates que hoy se pudren en los campos? Foto: Raquel Pérez Díaz
Los costos por la "falta de previsión" de la burocracia agraria no
quedan ahí. Ahora, cuando se busca ahorrar combustible en todos los
sectores, deberíamos calcular también cuanto petróleo se importó para
impulsar el agua con la que se regó inútilmente esos campos.

Durante décadas han dado diferentes justificaciones para las malas
cosechas, en general eran culpa del tiempo, de la sequía o del exceso de
lluvias. Ahora se han superado, culpan al buen tiempo y explican que
"subestimaron los rendimientos a alcanzar en esta cosecha".

¿Como se explica que a Cuba no la "sorprenda" nunca un ciclón y que sea
incapaz de prever una buena cosecha? Es sencillo, la Defensa Civil no
deja nada al azar, se prepara para enfrentar cualquiera de las variantes
y utiliza todos los recursos que sean necesarios, por eso salva vidas.

¿Habrá que alertar a todos los campesinos que si el tiempo está bueno,
hay semilla suficiente, se controlan las plagas y se trabaja duro pueden
terminar provocando una crisis en nuestros funcionarios? ¿Habrá algo más
ridículo que hablar de superproducción en los campos de Cuba?

El enorme edificio del Ministerio de la Agricultura de Cuba es una
especie de monumento vivo a la burocracia. Foto: Raquel Pérez Díaz
No hay que ser Einstein para saber que no se obtendrán resultados
diferentes en la agricultura mientras se mantengan las mismas
instituciones rectoras, los mismos hombres dirigiéndolas y se continúen
utilizando los mismos mecanismos que han fallado durante décadas.

Afirma el colega Singh Castillo que la pérdida del tomate es
"responsabilidad de todos los involucrados". Este es un análisis
infalible para que al final de la reunión la culpa de los errores no la
tenga nadie, tal y como dice la canción del dúo Buena Fe.

Ante cosas como esta, que afectan la economía nacional y la domestica,
no puede diluirse la responsabilidad entre todos. El viejo principio de
"trabajo colectivo y responsabilidad individual" es el que permitiría
deshacerse de los dirigentes más ineptos y poner en atención al resto.

Pueden seguir convocando reuniones para hacer análisis, pero estos
desaguisados seguirán repitiéndose mientras los funcionarios no paguen
la ineficiencia perdiendo sus cargos y los privilegios que de ellos se
derivan: oficinas climatizadas, carros, gasolina, internet, viáticos y
viajes.

Source: Cuba y toneladas de tomates podridos - Havana Times en español -
http://www.havanatimes.org/sp/?p=122418